La intención de la norma de OSHA sobre superficies de trabajo para caminar, 29 CFR Parte 1910, Subparte D & I, es aumentar la protección de los empleados y empleadores de la industria general contra los peligros asociados con las superficies de trabajo para caminar. La reglamentación reducirá significativamente la cantidad de muertes y lesiones de trabajadores que ocurren cada año como resultado de los peligros de resbalones, tropiezos y caídas en el lugar de trabajo. La regla final se publicó el 18 de noviembre de 2016 y entró en vigencia el 17 de enero de 2017. Algunos requisitos de la regla final tienen fechas de cumplimiento posteriores a la fecha de vigencia y se discutirán con más detalle a continuación. Esta regla final y el preámbulo asociado, que proporcionan una explicación más detallada de la regla, están disponibles en el sitio web del Registro Federal en  81 FR 82494 , Superficies para caminar y trabajar; Equipo de protección personal ; Regla final, 18 de noviembre de 2016.

Cuáles son los principales cambios de la Regla Final referente a la protección personal contra caídas?

Se realizaron varias revisiones a las normas existentes de la industria en general. Los cambios y nuevos requisitos incluyen:

  • Flexibilidad de protección contra caídas (§1910.28 (b)). La regla final permite a los patronos proteger a los trabajadores de caídas eligiendo entre una variedad de sistemas aceptados de protección contra caídas, incluidos los sistemas personales de protección contra caídas. Elimina el mandato existente de usar barandas como método principal de protección contra caídas y brinda a los empleadores la flexibilidad de determinar qué método creen que es más efectivo en la situación particular de su lugar de trabajo. Este enfoque ha tenido éxito en la industria de la construcción desde 1994. La regla permite a los empleadores usar prácticas de protección contra caídas no convencionales en ciertas situaciones, como áreas designadas en techos de poca pendiente para trabajos que son temporales y poco frecuentes y planes de protección contra caídas en viviendas residenciales. techos cuando los empleadores pueden demostrar que la barandilla, la red de seguridad o los sistemas de protección personal contra caídas no son factibles o crean un peligro mayor (§1910.)
  • Requisitos de andamios actualizados (§1910.27 (a)).  La regla final reemplaza las obsoletas normas de andamios de la industria general con el requisito de que los patronos cumplan con las normas de construcción de andamios de OSHA;
  • Incorporación gradual de sistemas de seguridad de escaleras o sistemas personales de detención de caídas en escaleras fijas (§1910.28 (b) (9)).  La regla final introduce gradualmente, durante un período de 20 años, un requisito para equipar escaleras fijas (que se extienden más de 24 pies) con seguridad de escalera o sistemas personales de detención de caídas, y prohíbe el uso de jaulas y pozos como medio de protección contra caídas después de la fecha límite de introducción progresiva. Existe un amplio reconocimiento de que las jaulas y los pozos no evitan que los trabajadores se caigan de escaleras fijas ni los protegen de lesiones si ocurre una caída. La regla final se aplica en jaulas y pozos en escaleras existentes, pero requiere que los patronos equipen escaleras nuevas y escaleras / secciones de escalera de reemplazo con seguridad de escalera o sistemas personales de detención de caídas durante el período de incorporación paulatina.
  • Eliminación gradual de la excepción de «escalador calificado» en la publicidad exterior (§1910.28 (b) (10)).  La regla final elimina paulatinamente la directiva de OSHA que permite a escaladores calificados en publicidad exterior subir escaleras fijas en vallas publicitarias sin protección contra caídas y fases en el requisito de equipar escaleras fijas (más de 24 pies) con seguridad de escalera o sistemas personales de detención de caídas. Los empleadores de publicidad exterior deben seguir el cronograma de introducción gradual de protección contra caídas para escaleras fijas. Sin embargo, si las escaleras no tienen protección contra caídas, los empleadores de publicidad exterior tienen dos años para cumplir con la norma existente (es decir, instalar una jaula o un pozo) o, en su lugar, pueden instalar un sistema de seguridad para escaleras o un sistema personal de detención de caídas, los cuales son menos costosas que las jaulas o los pozos;
  • Sistemas de descenso por cuerda (RDS) y certificación de anclajes (§1910.27 (b)).  La regla final codifica el memorando de OSHA para los patronos que usan RDS para realizar trabajos elevados. Prohíbe a los empleadores usar RDS en alturas superiores a 300 pies sobre el nivel del suelo a menos que demuestren que no es factible o crea un peligro mayor usar cualquier otro sistema por encima de esa altura. Además, la regla final requiere que los propietarios de edificios proporcionen, y que los patronos obtengan, información de que los anclajes permanentes usados ​​con RDS han sido inspeccionados, probados, certificados y mantenidos como capaces de soportar al menos 5,000 libras por empleado adjunto.
  • Requisitos de uso y rendimiento del sistema de protección personal contra caídas (§1910.140).  La regla final, que permite a los patronos usar sistemas personales de protección contra caídas (es decir, sistemas de detención de caídas personales, restricción de desplazamiento y sistemas de posicionamiento), agrega requisitos sobre el desempeño, inspección, uso y mantenimiento de estos sistemas. Como las normas de construcción de OSHA, la regla final prohíbe el uso de cinturones corporales como parte de un sistema personal de detención de caídas;
  • Inspección de superficies para caminar y trabajar (§1910.22 (d)).  La regla final requiere que los patronos inspeccionen las superficies de trabajo para caminar con regularidad según sea necesario y corrijan, repare o protejan contra condiciones peligrosas; 
  • Entrenamiento (§1910.30).  La regla final agrega requisitos de que los patronos aseguren que los trabajadores que usan protección personal contra caídas y trabajan en otras situaciones especificadas de alto riesgo estén entrenados y vueltos a entrenar según sea necesario, con respecto a los riesgos de caídas y equipos y los sistemas de protección contra caídas. Los empleadores deben proporcionar información y capacitación a cada trabajador de una manera que el trabajador comprenda.